“边缘力量”考

这几天一篇名为《科斯:我已98岁,对中国有十大忠告》的文章流传于网络。文章观点犀利,力透纸背(不对应该是力透屏幕)。文中提到的“边缘力量”令人印象深刻:“‘边缘革命’将私人企业家和市场的力量带回中国”,“饥荒中的农民发明了承包制;乡镇企业引进了农村工业化;个体户打开了城市私营经济之门;经济特区吸纳外商直接投资,开启劳动力市场。与国有企业相比,所有这些都是中国社会主义经济中的‘边缘力量’”。

2008年,著名经济学家、诺贝尔经济学奖得主科斯(Ronald Coase)98岁,并没有证据表明,科斯在这一年通过正式采访或发表文章对中国提出了十大忠告。比起提出所谓忠告,科斯做了对中国发展更有意义的事情。这一年的7月14日到18日,科斯教授亲自倡议并主持召开“中国经济制度变革三十周年国际学术研讨会”(2008 Chicago Conference on China’s Economic Transformation),会议地点是University of Chicago Business School Downtown Gleacher Center。芝加哥大学官网有此会议的简要介绍会议日程。国内多名学者、退休官员和企业家参加了此次会议,参会的学者有茅于轼、张五常、周其仁、张维迎、黄亚生等知名经济学家,万科王石等作为企业家代表参会。

2013年9月2日科斯逝世,享年102岁。国内一篇在科斯逝世不久后发表的纪念文章中提到了那次于2008年在芝加哥大学举办的会议,文章描述科斯“在会中动情地说道:‘我今年98岁,垂垂老矣,不知道还能够活多久,随时都可能离你们而去。希望在你们,希望在中国。我相信你们是不会让我失望的!’”

可以判断,和网上流行的多数文章一样,《科斯:我已98岁,对中国有十大忠告》这篇文章应该是假人言志,文章所假之人是科斯,是科斯部分观点和作者本人言论的综合。不像其他编造垃圾标题党文章的抠脚汉,此文作者还是很有水平的。

文中出现的“边缘革命”(marginal revolutions)和“边缘力量”(marginal forces)的确是科斯提出的概念。这些概念在科斯与助手王宁合著的书How China Became Capitalist中出现。下图是此书的目录。

How China Became Capitalist

图:How China Became Capitalist目录

科斯和王宁专门发表过一篇文章介绍此书,文章在’Reform on the Margins’章节中有这样的叙述:’For these marginal forces, the Chinese government was happy to leave them alone as long as they did not threaten the state sector or challenge the Party’s political power. This created a room for what we called the “marginal revolutions” that brought entrepreneurship and market forces back to China during the first decade of reform.’

How China Became Capitalist的中译本书名为《中国变革》。东方早报曾有一篇书评推荐此书,书评标题为:罗纳德·科斯:“边缘力量助推中国市场转型”。文章中这段话写得极为精彩:“实际上,这些拥有绝对实力的部门在认知上往往为现有制度所困,几乎无法跳出既定框架进行思考。它们的所作所为更像微调,是要维持现有的制度而不是去改变它。而那些处在边缘的力量则能够为变革提供不同的激励机制、新技术以及全新的视角和关键要素。在中国,扮演这个角色的群体是农民、城市待业居民及其他在计划经济下被边缘化的力量,他们才是推动中国市场转型的先锋。

引申一下,互联网一开始也是边缘力量,爹不亲,娘不爱,野蛮生长,但同样为中国社会带来了巨大变化。

中国改革开放三十多年,是“边缘力量助推中国市场转型”。现在,当此暗潮汹涌前途莫测的大环境下,是否还能产生新的边缘力量?如果能够产生,初生的边缘力量会是什么?可以肯定的是,它不会在政府的文件中。