首次实现双复用的SpaceX CRS-13发射

2017年12月15日,SpaceX的猎鹰9火箭发射执行CRS-13任务。火箭成功将货运飞船(龙飞船)发射升空,随后一级火箭成功在佛罗里达州卡纳维拉尔角1号着陆点降落回收。CRS(Commercial Resupply Services)是NASA与商业火箭发射公司签订的一系列国际空间站(International Space Station, ISS)货运服务合同,其中约三分之二的合同服务由SpaceX公司履行,CRS-13是合同履行的系列发射之一。

SpaceX对CRS-13发射任务进行了全程直播。抽空仔细观看了发射全过程的录像回放,有如下几点观感:

一. 此次发射首次实现双复用,即一级火箭和货运飞船都是重复利用。SpaceX在Instagram上发布的官方说法是:’First mission using both a previously flown Falcon 9 rocket and a previously flown Dragon spacecraft’(首次采用以前飞过的猎鹰9火箭和龙飞船的任务)。由此,SpaceX执行单次航天发射任务的边际成本大幅度降低

图:SpaceX官方Instagram账号截图

二. 发射直播画面整合了动态实时视频、仪表数据、过程进度及关键控制点显示,让观众可直观、完整地了解发射全过程。画面图像质量很高,特别是高倍光学摄像机拍摄的火箭一级、二级火箭分离,一级火箭RCS(Reaction Control System,反应控制系统或反作用喷流控制系统)控制姿态调整,随后一级火箭重新点火(Boostback Burn)的过程清晰可见,让人印象深刻。

图:一级二级火箭分离,位于一级火箭顶部的RCS喷出气流,反作用力使得一级火箭调头,进入返回轨道

图:一级火箭重新点火并返回,二级火箭搭载龙飞船继续飞行

三. 发射直播过程气氛轻松、欢快。俊男靓女主持人谈笑风“扔”。每个发射关键控制点顺利通过时,现场响起工作人员的鼓掌声、欢呼声、口哨声。航天发射本来就该是件愉快有趣的事情。

四. 以后的商业航天货运发射也就像送快递,SpaceX等是物流公司,火箭是“运货卡车”,飞船是“送货小车”,收件地址则是国际空间站或其他空间基地。呵呵呵。

市场和商业竞争让原本高大上的东东,譬如航天发射去神秘化,变得不那么昂贵、甚至娱乐化,这本身也是一件有趣的事情。

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